literallyの文字通りの意味

literally は、辞書引いてまず出てくるのが「文字通り」「逐語的に」という意味です。

ところが、以下のような文では、「文字通り」と訳すと、どこが文字通り?という疑問が湧き上がります。


"We were literally killing ourselves laughing."

「まさに笑い死にそうだった」


この literally は、in fact (実際)や virtually (~と言ってもいいくらい)と同じニュアンス。

本来の意味は「文字通り」でも、それとは別の使い方が定着してしまっているために、今では辞書にも「まさに」「本当に」の意味が載ってます。

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イングリッシュパーラー


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